Muere Niki Lauda, icono de la F1 de los años 70 y 80

 

El expiloto y empresario austríaco Niki Lauda, triple campeón del mundo de Fórmula Uno y leyenda de este deporte, falleció el lunes en Viena. Según un breve comunicado: “Con gran dolor anunciamos que nuestro querido Niki ha fallecido apaciblemente el 20 de mayo de 2019 rodeado de su familia. Sus realizaciones únicas como atleta y emprendedor son y permanecerán imborrables. Su incansable entusiasmo por la acción, su franqueza y su coraje permanecen como un modelo y una referencia para todos nosotros. Lejos del público era un marido cariñoso y atento, padre y abuelo. Sentiremos mucho su falta” señalaron los familiares de Lauda, quien había cumplido los 70 años el pasado 22 de febrero.

Con una salud delicada, Niki Lauda se había sometido el pasado verano a un trasplante de pulmón que le obligó a estar hospitalizado varios meses. Y en enero de este año tuvo que volver a ser internado a causa de una gripe que contrajo durante las últimas navidades en Ibiza (España), donde el expiloto tenía su segunda residencia. También, con anterioridad, hay que recordar que ya había sido intervenido con sendos trasplantes de riñón en 1997 y 2015, en este último caso gracias a la donación del órgano que hizo su entonces novia y ahora viuda Birgit.

 

Como piloto fue uno de los más legendarios de la historia de la Fórmula 1, no solo por sus éxitos (campeón en 1975, 1977 y 1984 y subcampeón en 1976.), sino por el estilo de competir y su carácter fuera de los circuitos, que le llevo a conseguir 25 victorias, 54 podios o 24 pole position con un total de 177 GP disputados pilotando para varias escuderías: March, BRM, Ferrari, Brabham y McLaren. Siendo su primera victoria en el Gran Premio de de 1974 y la última en el Gran Premio de los Países Bajos de 1985. Y algunos de ellos, luchando frente a James Hunt, una rivalidad que marco una época y que se ha perpetuado en la memoria de los aficionados a la Fórmula 1. Y que incluso se llevo a la gran pantalla con la película Rush.

Nacido en el seno de una familia de empresarios del sector del papel, Lauda debutó en la en 1971 en la escudería March, pero dio el gran salto cuando fue fichado por en 1974. Y solo un año después de debutar con la legendaria escudería ganó su primer campeonato de F1. Una carrera deportiva que estuvo marcada por uno de los accidentes más recordados en la historia de la Fórmula 1, cuando un 1 de agosto de 1976 se disputaba el Gran Premio de Alemania, que por aquel entonces se corría en el respetado circuito del Nürburgring y donde resulto con graves quemaduras en la cara y gran parte del cuerpo. Sin embargo, a pesar del dramatismo del accidente y la gravedad de sus lesiones, sobre todo en la cara y cabeza, Lauda volvió a competir a los mandos de su 312T2 seis semanas más tarde y solo un año después, se proclamó por segunda vez campeón de con Ferrari.

 

En 1979 abandonó de forma repentina la competición automovilística con la legendaria frase de “estoy harto de dar estúpidas vueltas en un coche” y se volcó en sus planes de fundar una aerolínea privada, en un momento en el que este sector estaba por completo en manos de empresas estatales en Europa. Tras fundar el híbrido de lo que iba a ser su primera aerolínea comercial, Lauda Air, volvió en 1981 a los circuitos, para conquistar en 1984 su tercer y último título de F-1. Y un año más tarde anunció su “adiós” definitivo a las carreras y comenzó su segunda pasión, la de empresario aeronáutico. Aunque Lauda siempre siguió estando hasta poco antes de su muerte muy vinculado al mundo del motorsport, ya fuera como relaciones públicas o como asesor técnico de (1992-1997) director de la escudería Racing (los años 2001 y 2002) como comentarista de en la cadena privada alemana RTL (2010) y desde 2012 hasta su muerte, asesor técnico y accionista (10%) de la escudería Mercedes.

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