El Porsche 917 cumple los 50 años

 

Del 14 de mayo al 15 de septiembre de 2019, el Museo conmemorará el 50º aniversario del 917, catalogado como el coche de competición más famoso de todos los tiempos y que hizo su debut un 12 de marzo de 1969 con motivo del Salón de Ginebra. Y lo hará con una amplia exposición titulada “Los Colores de la Velocidad: 50 Años del 917” donde se podrá ver el primer 917 restaurado que se construyó, tal y como era en sus orígenes, con la carrocería en blanco y la sección frontal verde. En la muestra también se podrá ver otros 13 vehículos, de los cuales habrá diez 917 que suman entre ellos una potencia de 7.795 caballos. Además, se presentará por primera vez al público un estudio de diseño del modelo como homenaje a la primera victoria conseguida en 1970 en Le Mans. Además, Edition Museum, la editorial del museo, lanzará un libro conmemorativo del aniversario del 917.

Durante más de un año, mecánicos del museo, antiguos técnicos e ingenieros de Zuffenhausen y Weissach, así como personal del Archivo Histórico y de empresas asociadas, han trabajado en la restauración del 917 para devolverlo a su estado original. El proyecto fue un gran reto desde el instante inicial debido a las múltiples transformaciones que el coche ha experimentado durante este tiempo como vehículo de pruebas y de exposiciones. La principal prioridad ha sido la conservación y reutilización de los materiales originales del coche, siempre que fuera posible y técnicamente realizable.

Durante la restauración se hicieron pruebas para determinar qué materiales de la carrocería eran originales y podían ser reutilizados. Para ello, se analizaban las piezas y se comparaban con dibujos y fotografías de diseños históricos. Después de ese proceso, algunas zonas del frontal y de la parte trasera se reprodujeron fielmente usando una tecnología 3D vanguardista. También la zona posterior del bastidor de aluminio se restauró con la ayuda de documentos originales. Al cumplirse 50 años exactos, el 917-001 será presentado en el Museo restaurado en el estado original que tenía en 1969.

 

El 917 Grupo 4, diseñado para dominar las 24 Horas de y ganar el Campeonato del Mundo de Marcas, fue el primero de los 25 vehículos que tuvieron que fabricarse para cumplir con los requisitos de homologación. El ingeniero jefe del proyecto era Hans Mezger, responsable no sólo del motor doce cilindros sino también del vehículo completo. Coche que en principio se presento con la carrocería en blanco y la sección frontal verde. Luego, en el Salón del Automóvil de Fráncfort de 1969, tuvo un aspecto nuevo al ser repintado en blanco y naranja. Y cuando más adelante, anunció la transferencia de sus actividades de competición al equipo J.W. Automotive Engineering, liderado por Briton John Wyer, el 917 fue utilizado de nuevo como coche de exposición y redecorado con los colores azul claro y naranja de la compañía petrolífera estadounidense que lo iba a patrocinar, Gulf.

También y tras arrasar en las 24 Horas de de 1970, en septiembre de ese mismo año Hans Herrmann y Richard Attwood reconvirtieron el 917 a una versión de cola corta idéntica a la utilizada en la carrera. Y cuando se le entregó a Salzburgo en octubre, estaba incluso con los colores y el dorsal 23 del coche que había ganado Le Mans.

En cuanto al palmares del modelo, el 917 tiene una historia de éxitos legendaria. En su primer año logró la victoria absoluta en los 1.000 Kilómetros de Zeltweg (Austria) en 1969. En 1970, Hans Herrmann y Richard Attwood consiguieron el deseado triunfo en la general de las 24 Horas de Le Mans, el mayor éxito de en competición hasta esa fecha y que repitieron Helmut Marko y Gijs van Lennep en 1971. Tras la evolución del 917 con las versiones 917/10 y 917/30 turbo de más de 1.000 caballos de potencia, George Follmer y Mark Donohue dominaron el certamen norteamericano CanAm en 1972 y 1973, respectivamente. Estos modelos de también fueron imbatibles en el campeonato homólogo europeo, la Interserie. Y una variante modificada de la tecnología turbo fue utilizada un poco más tarde en un vehículo de serie, el 911 Turbo, que nació en 1974.

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