Rallye de Montecarlo, Ogier por sexta vez consecutiva

 

Sébastien ganó su sexto consecutivo en el tras un duelo vibrante con Thierry Neuville. Y lo hizo por tan solo 2,2 segundos, lo que se traduce en la final más reñida en la historia del legendario y a su vez, dió a Racing su centésima victoria en con ocasión del centenario de la marca. Y es que un problema con el sensor de aceleración de su C3 World Car impidió a estar a tope en la cuarta y última especial de esta primera prueba del Campeonato del Mundo de de la FIA en las montañas de Mónaco, circunstancia por lo que Neuville recuperó una diferencia de 4,3 segundos de la noche a la mañana con su i20 y se adelantó, al seis veces campeón del mundo, por 0,4 segundos al comienzo del tramo final. Mientras que el estonio Ott Tänak, superó al nueve veces campeón Sébastien para conseguir el tercer puesto con su Yaris, a 2 minutos y 13,0 segundos de distancia. Y en 2 Pro, lo gano Gus Greensmith, que terminó séptimo por delante del líder del 2, Yoann Bonato. La próxima cita será el de Suecia, la única prueba de invierno pura de la serie con sede en Torsby del 14 al 17 de febrero.

Atacar los 13,58 últimos kilómetros de un que contaba con 384, contando solamente con una ventaja de 4 décimas, necesita mucha sangre fría. Mucha más cuando un problema con el pedal del acelerador vino a perturbar la concentración en el habitáculo. Con seis títulos mundiales en su haber, Sébastien y Julien Ingrassia han gestionado muchas veces este tipo de situaciones, y hoy han vuelto a demostrar un excelente control de sí mismos. En la última especial, entre La Cabanette y el Col de Braus, lograron el segundo mejor tiempo, y de esta forma conseguían su séptima victoria en el Principado y la sexta consecutiva con 2,2 segundos de ventaja. Y todo ello pilotando por primera vez el C3 WRC. Este resultado confirma como Sébastian y Julien están ya en perfecta osmosis con su nueva montura. Además, este excepcional resultado, es también la victoria número cien de Racing en el campeonato del mundo de rallyes, veinte años después de haber logrado la primera con el Xsara Kit-Car en el de Cataluña de 1999 con el recordado Philippe Bugalski y Jean-Paul Chiaroni, hoy coordinador de reconocimientos y climatología en el seno del equipo. Una prestación histórica testigo de muchos años al nivel más alto y que pocos constructores pueden presumir de ello.

 

Sabedores de lo complicado que es el Montecarlo, la pareja francesa adoptó de entrada un ritmo tranquilo, colocándose tras las dos especiales nocturnas del jueves en la segunda posición. Al día siguiente se hicieron con la primera posición por la tarde (ES 7), tras haber conseguido los mejores tiempos en las especiales nuevas 5 y 6, las de Curbans – Piegut (18,47 km) y Valdrome – Sigottier 2 (20,04 km). El viernes por la tarde tenían una ventaja de 2 segundos que duplicaron en Agnières en Devoluy – Corps (29,82 km), que era la primera del sábado y la más larga del fin de semana, y todo ello a pesar de que había mucho hielo. Una ventaja que supieron gestionar para afrontar el último día de carrera con 4,3 segundos de ventaja sobre su más inmediato rival, y lograr la victoria en los últimos metros.

Por su parte, Esapekka Lappi y Janne Ferm se vieron obligados a abandonar el sábado por la mañana a causa de un pequeño problema de motor, después de haber hecho un inicio de carrera muy prometedor, hasta el punto de ocupar un brillante cuarto puesto el jueves por la tarde. Esto pone de manifiesto el acierto que WRT ha tenido uniéndolos a Sébastien y Julien Ingrassia. Con un orden de salida que les será más favorable en Suecia, de nuevo habrá que contar con ellos.

 

Según Sébastien Ogier: “No estaba ganado de antemano, y esta última etapa ha sido especialmente estresante y difícil, sobre todo debido al pequeño problema que hemos tenido con el acelerador, que hacía que el coche continuara acelerando incluso en las frenadas. Bien aconsejados por el equipo, hemos logrado efectuar una pequeña reparación y luchado sin descanso, con el éxito como premio final. Hemos vivido un fin de semana con mucha tensión y al final logramos la victoria después de una lucha constante. Esta victoria nos hace estar muy orgullosos, especialmente por ser nuestra primera carrera con el C3 WRC, y como siempre he dicho, este es el rally en el que la victoria me da más satisfacción, y además nos permite celebrar de la mejor manera posible el centenario de Citroën. No se puede pedir más a este reencuentro”.

 

 

Clasificación final

  1. Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) 3h21’15’’9
  2. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +2’’2
  3. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) +2’15’’2
  4. Loeb / Elena (Hyundai i20 WRC) +2’28’’2
  5. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +2’29’’9
  6. Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +5’36’’2
  7. Greensmith / Edmondson (Ford Fiesta R5) +13’04’’6
  8. Bonato / Boulloud (Citroën C3 R5) +13’56’’5

 

Campeonato del Mundo de Pilotos

  1. Sébastien Ogier, 29 puntos
  2. Thierry Neuville, 21 puntos
  3. Ott Tänak, 17 puntos
  4. Kris Meeke, 13 puntos
  5. Sébastien Loeb, 12 puntos
  6. Jari-Matti Latvala, 10 puntos

 

Campeonato del Mundo de Constructores

  1. Hyundai WRT, 30 puntos
  2. Citroën WRT, 25 puntos
  3. Toyota Gazoo Racing, 25 puntos
  4. M-Sport WRT, 14 puntos

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