Rallye de Finlandia, Ott Tanak logra una victoria magistral

 

Se recuperó de los pésimos resultados en los dos rallyes previos para reclamar su segunda victoria de la temporada en el WRC, y la cuarta de su carrera, con una gran actuación en la prueba logrado más rápida del calendario y donde miles de aficionados estonios cruzaron el mar Báltico para celebrar el primer éxito de su país en Finlandia desde que el mentor de Tänak, Markko Märtin, venciese en 2003.

Tänak lideró prácticamente la totalidad del de cuatro días próximo a la sede del equipo Gazoo Racing. Pilotó su Yaris a la meta de Jyväskylä con una ventaja de 32,7 segundos después de casi 320 km de acción. Tras una bonita pelea el viernes con Mads Østberg, Tanak se liberó el sábado y se mantuvo fuera de su alcance hasta el último día. Mantuvo su ritmo para ganar el Power Stage final del y reclamar el máximo de puntos extra.

“Fue un fin de semana perfecto. El primer día fue difícil pero después de eso aumentamos nuestra ventaja. La preparación fue perfecta, todo fue como debía ser”, dijo Tänak, cuya victoria reavivó sus escasas esperanzas al título tras un decepcionante fin de semana para los favoritos Thierry Neuville y Sébastien Ogier. Para agregar el piloto de 30 años que “trataré de ganar todos los rallyes y veremos dónde estamos al final del año”, que cerró la brecha con el líder Neuville a 46 puntos a falta de cinco citas.

En cuanto a  Mads Østberg y Torstein Eriksen han podido defenderse del contrataque del tres veces ganador del de Finlandia, Jari-Matti Latvala, en los últimos tramos, para asegurarse un bien merecido segundo puesto. No es fácil llegar a la última etapa (cubriendo 45,72km en cuatro tramos) a solo 5,4 segundos por delante de un piloto del calibre de Latvala. Sin embargo, Mads Østberg lograba el impresionante hito de defenderse del finlandés, asegurándose una soberbia segunda posición. Su mejor resultado en el rally después de dos terceros puestos (2013 y 2015). El resultado también supone el tercer podio de Abu Dhabi WRT esta temporada, tras la segunda y tercera posición conseguidas en Suecia y México, respectivamente.

El noruego volador confirmaba enseguida por la mañana del domingo sus intenciones: daba el golpe con el mejor tiempo en la primera especial del día, la quinta victoria de tramo de este fin de semana, ampliando su ventaja a 6,3s. Sin embargo, Latvala, en plena forma en su prueba de casa, reducía la diferencia a solo 2,5s antes de la especial de Ruuhimäki Power Stage y sus interminables saltos. Y una vez más, Mads mantuvo la calma para superar al finlandés por tres décimas después de cinco minutos de intenso pilotaje a una velocidad media de 122,5km/h, asegurándose el segundo puesto por apenas 2,8s.

Todavía limitado por su posición de salida (3º), Craig Breen conseguía sin embargo tiempos decentes, especialmente en la ES21, en la que estuvo a punto de conseguir el mejor tiempo por 4,2s, o en la Power Stage, en la que terminó 1,7s por detrás del ganador de la prueba. El irlandés también aprovechó la mala suerte de uno de sus rivales para terminar octavo en la general, en un rally en el que su resultado estaba comprometido desde el principio por un pinchazo (ES2). De vuelta a la acción bajo la normativa 2 tras su error en la etapa del sábado, Khalid Al Qassimi se centraba en llegar al final, mientras recuperaba gradualmente la confianza.

Según Mads Østberg: “Estoy muy, muy contento de luchar de nuevo en los primeros puestos en estas increíbles especiales. Es lo mejor que he hecho en mi carrera. También estoy encantado por todos en Citroën. Los chicos hicieron un trabajo fantástico para ponernos en esta posición y estoy orgulloso de formar parte de este equipo. Sabía por nuestro test antes de la prueba, que este C3 era el mejor coche que había tenido nunca en este rally, y estoy satisfecho de que hayamos podido demostrarlo este fin de semana.”

Por su parte, Motorsport continúa liderando el Campeonato del Mundo de Rallies FIA (WRC) después de un complicado fin de semana en el de Finlandia, la octava ronda de la temporada. Hayden Paddon igualó el mejor resultado del equipo en el veloz rally de tierra acabando en cuarto lugar de la general tras 23 tramos, mientras que Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen terminaron en noveno y décimo lugar, con Neuville liderando la clasificación de pilotos por 21 puntos.

Partiendo delante en el orden de salida durante todo el fin de semana, Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul adoptaron una estrategia defensiva para minimizar la pérdida de puntos con su rival del campeonato, Sébastien Ogier. Un noveno puesto para los belgas les permitió perder solo seis puntos con la tripulación de M-Sport, con Neuville todavía liderando la tabla de pilotos por 21 puntos. Y Andreas Mikkelsen y Anders Jæger abrieron pista las cuatro especiales del domingo, tal como hicieron el sábado, aprovechando la oportunidad para aprender más sobre el i20 Coupé en las veloces carreteras finlandesas. Se clasificaron en décimo puesto de la general.

El itinerario del domingo cubrió un bucle repetido con los 11.74km de Laukaa y los 11.12km de Ruuhimäki. Con todos los ojos puestos en la batalla por el podio, el único drama real ocurrió cuando el de Esapekka Lappi se salió en el TC20 (Laukaa 1), elevando a Paddon al cuarto lugar.

El de Finlandia nunca ha sido un evento favorable para Motorsport. Sin embargo, el equipo ha sumado suficientes puntos para mantener su liderazgo en el campeonato de marcas con un margen de 26 puntos sobre M-Sport y 27 puntos por delante del ganador del rally, Gazoo. El Campeonato del Mundo de Rallies regresará a la pista para la próxima ronda de la temporada, el de Alemania, del 16 al 19 de agosto.

 

 

Campeonato del Mundo de Pilotos

  1. Thierry Neuville, 153 puntos.
  2. Sébastien Ogier, 132 puntos.
  3. Ott Tänak – 107 puntos
  4. Esapekka Lappi, 70 puntos.
  5. Dani Sordo, 60 puntos.
  6. Andreas Mikkelsen, 57 puntos.
  7. Jari-Matti Latvala , 55 puntos.
  8. Elfyn Evans, 52 puntos.
  9. Mads Ostberg, 48 puntos.
  10. Kris Meeke, 43 puntos.
  11. Craig Breen, 39 puntos.

 

Campeonato del Mundo de Constructores

1º. WRT, 228 puntos.

2º. M-Sport WRT, 202 puntos

3º. Gazoo Racing, 201 puntos.

4º. Abu Dhabi World Team, 153 puntos.

 

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