Fórmula E: Sam Bird con DS Virgin Racing gana el Hong Kong E-Prix

 

El piloto del equipo Virgin Racing, Sam Bird, ganó la primera prueba de la disputada en Hong Kong. El británico, que consiguió su sexta victoria y también la sexta para el equipo, tuvo que luchar para volver a ponerse en cabeza después de un problema en el pit stop que casi le cuesta la victoria, pero al final la consiguió por un margen de 11 segundos, el segundo mayor en la Formula E. Y su compañero y “rookie” Alex Lynn se clasificó octavo y marcó así sus primeros puntos en la Formula E.

La tensión empezó desde la primera vuelta al circuito de 1,86 km, con un accidente en que se vieron implicados varios monoplazas y que provocó la aparición, por primera vez, de la bandera roja. Cuando se dio de nuevo la salida, Bird, que partía segundo después de realizar una muy buena calificación, siguió presionando al que rodaba líder, Jean Eric-Vergne. Cuando se acercaba la mitad de carrera, Bird realizó un movimiento decisivo y se coló por dentro, superando a Vergne en la horquilla de la curva 6.

En la vuelta siguiente, Vergne entró en boxes para realizarle un undercut, pero Bird se quedó en pista intentando aumentar su ventaja. Una vuelta después paró Bird, pero parecía que la historia se volvía a repetir, cuando el cambio de monoplaza no fue como estaba planeado, tal y como ocurrió el año pasado. Regresó a la pista en la tercera posición, pero recibió un drive-through de penalización por no haber hecho el cambio de vehículo dentro del garaje. Y unas vueltas después paró para cumplir con la sanción, pero por suerte, regresó como líder, mientras que Vergne estaba luchando con Nick Heidfeld.

Bird siguió liderando la carrera hasta la bandera a cuadros continuando con el récord de haber conseguido victorias en cada una de las temporadas disputadas hasta la fecha en la Formula E. Es líder así del campeonato de pilotos con Lynn en la octava posición, después de ganar un lugar tras las sanciones recibidas por otros pilotos.

Sam Bird dijo: “¡Vaya carrera! Comenzamos la temporada sabiendo que contábamos con un buen coche, pero también sabíamos que teníamos mucha competencia, así que no esperábamos ganar tan pronto. Cuando supe que había recibido un drive-through, fui lo más fuerte que pude y esperaba salir a la pista en la octava o novena posición, así que me sorprendió cuando por radio mi ingeniero me dijo que era primero. Es una buena forma de comenzar la temporada, y quiero dar las gracias a todos los componentes del equipo Virgin Racing”.

Alex Lynn dijo: “Terminar noveno después de haber salido decimosexto no ha sido un mal resultado, y estoy contento de cómo han ido las cosas. Evitar el accidente de la primera vuelta fue lo principal, pero también conté con un buen ritmo y sé que, si hubiéramos calificado más arriba, podríamos estar en las primeras posiciones”.

El director del equipo, Alex Tai, comentó: “¡Vaya forma de comenzar la temporada! Mis felicitaciones a Sam por su victoria y también a Alex por sus primeros puntos. Sabíamos que contábamos con un monoplaza competitivo en los que a rendimiento y eficiencia se refiere, y hoy lo hemos demostrado. El equipo ha hecho un magnífico trabajo y esperamos continuar así mañana y lo que resta de temporada”.

El director de Performance Xavier Mestelan Pinon, añadió: “Es un placer comenzar la temporada con una victoria. Felicidades a Sam y a todo el equipo aquí en Hong Kong, pero también a los que están en Versalles, por este magnífico resultado en un campeonato tan duro”. Tras una decisión de los comisarios, Bird tendrá que retroceder 10 posiciones en la parrilla de salida del domingo 3 de diciembre por un incidente en el pit lane.

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